Belles Bibliothèques du Bénin

Bénin
Gervanne et Matthias Leridon avec Marie-Cécile Zinsou devant la bibliothèque Melchior Leridon © AAD
Gervanne et Matthias Leridon avec Marie-Cécile Zinsou devant la bibliothèque Melchior Leridon © AAD

Projet                                                                                                     Septembre 2012 – En cours

 

AAD s’est engagé au Bénin à financer la création de Belles Bibliothèques (BBB).   La première bibliothèque, nommée Melchior Leridon, a été ouverte à Cotonou en novembre 2012 dans le quartier d’Agla, en partenariat avec la Fondation Zinsou et le plasticien Dominique Zinkpé.

Une seconde bibliothèque devrait être prochainement ouverte à Abomey, au lieu Unik – espace de création de Dominique Zinkpè. À cette occasion, un concours à été lancé en novembre 2015.

Ce faisant, AAD contribue, à son échelle, à la démocratisation du livre et de la lecture dans cette mégapole Ouest africaine.

La première des bibliothèques met à disposition des jeunes béninois un fond documentaire de plus d’un millier d’ouvrages. Les travaux de réhabilitation de la première bibliothèque « Melchior Leridon », réalisés en étroite collaboration avec la Fondation Zinsou, ont débuté en septembre 2012. Elle a été inaugurée le 8 novembre 2012.

Afin de faire de cette bibliothèque un lieu propre à la stimulation de la créativité, et de sensibiliser les jeunes lecteurs à l’art contemporain, AAD a par ailleurs sollicité l’artiste plasticien béninois Zinkpè qui a réalisé une structure représentant symboliquement un livre.

 

Contexte

 

Alors que depuis deux décennies le taux de scolarisation progresse de manière significative au Bénin, cette amélioration est freinée par l’accès restreint voire inexistant au livre, celui-ci restant un objet rare et coûteux du fait de l’absence d’éditions locales permettant l’impression, à grande échelle, d’ouvrages.

Entravant l’alphabétisation et l’éducation, l’accès difficile au livre prive également les habitants du pays d’une source d’évasion et de développement de la créativité indispensable à l’épanouissement personnel.

 

Objectifs

 

Le projet BBB a été lancé afin de pallier à deux problèmes majeurs :

 

– l’absence de livres scolaires dans les écoles, et l’accès restreint aux livres de manière générale.

– susciter l’intérêt des plus jeunes pour la lecture et la culture.

 

Ce programme s’inscrit donc dans la droite ligne des second et troisième Objectifs du Millénaire pour le Développement : assurer à tous l’éducation primaire et promouvoir l’égalité des sexe et l’accès des femmes à la culture.

 

Réalisations

 

Dans le quartier d’Agla, à Cotonou, AAD a financé la création de la bibliothèque Melchior Leridon, ouverte en novembre 2012. Celle-ci a, dès sa première année de fonctionnement accueilli plus de 25 000 lecteurs. Ceux-ci sont pour l’écrasante majorité de jeunes élèves, du primaire comme du secondaire. Alors que le programme des BBB est entré dans sa troisième année de fonctionnement, la moyenne mensuelle du nombre de visiteurs s’élève toujours à plus de 2 000 lecteurs.

AAD a par ailleurs sollicité l’artiste plasticien béninois Dominique Zinkpè qui a réalisé pour le lieu, une sculpture en bois et métal, représentant symboliquement un livre.

 

Partenaires

 

Créée en 2005 à Cotonou, la Fondation Zinsou est une initiative privée et familiale cherchant à promouvoir l’art et la culture au Bénin et dans la sous-région.

Espace d’exposition, elle présente le travail d’artistes africains et internationaux. Depuis quelques années, elle a élargi son champ d’action et met également en place des projets sociaux et culturels visant principalement les enfants.

La Fondation Zinsou a déjà financé la création de cinq bibliothèques, pourvues de livres neufs et d’installations modernes et accueillantes. Son expérience dans ce domaine a été un atout indéniable pour mener à bien le projet de la première des « Belles Bibliothèques du Bénin ».

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